• La sede del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters estrena lago junto al hoyo 11.

 El Real Club Valderrama, sede del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters que se jugará del 13 al 16 de octubre y referencia indiscutible en el panorama internacional, sigue tomando medidas que dejan patente su compromiso absoluto con el medio ambiente y el uso de recursos naturales. La implementación de nuevas medidas para racionalizar el riego y la construcción de un nuevo lago son una muestra más del camino sostenible que el club emprendió ya desde su fundación.

Además de ser el club español que más torneos ha albergado en la historia del DP World Tour y de acoger la primera Ryder Cup jugada en Europa continental, en 1995 el Real Club Valderrama fue uno de los ocho clubes que participó en un proyecto piloto de la unidad ecológica de la EGA, ayudado y cofinanciado por la Comisión Europea, para el desarrollo de un Programa de Gestión Medioambiental. Poco después, en 1997 logró el hito de ser el primer club de Europa en conseguir el certificado medioambiental de Audubon International, la entidad más importante que refrenda el compromiso de los campos de golf con el medio natural. El Programa Audubon para Campos de Golf (ACSP, Audubon Cooperative Sanctuary Program) vigila la implementación de buenas prácticas en el mantenimiento de campos de golf para cuidar la biodiversidad y el medioambiente, atendiendo a aspectos clave como el uso y conservación del agua, la gestión ambiental y de la vida silvestre, la reducción de productos químicos y carburantes, y la difusión de los valores ecológicos.

Siguiendo con las pautas ya marcadas desde la creación del club, en los últimos años el Real Club Valderrama ha puesto en marcha un buen número de iniciativas para optimizar y ahorrar el consumo de agua, como la instalación en 2016 y 2017 de un sistema de riego nuevo totalmente digitalizado para regular cada aspersor del campo, la implementación de sensores de dureza y humedad en los greens que permiten regular el riego según las necesidades y la sustitución de muchas zonas de césped del campo por mulch (corteza de alcornoque machacada). Se trata de zonas de rough en sombra por los árboles que no entran prácticamente en juego y que han permitido anular más de 300 aspersores.

No obstante, la medida estrella ha sido la construcción de un nuevo lago a la derecha del hoyo 11, cuya reserva hídrica será utilizada como agua de riego. El lago recogerá el agua de lluvia y de los drenajes del campo, ya que casi todos los de la segunda vuelta van dirigidos hacia este lago. Se llenará durante el invierno y proporcionará agua de riego durante los meses de verano en los que se producen picos de consumo.

Además, antes de la construcción de este lago que supera los 58.000 m3 de capacidad, se trasplantaron casi 70 alcornoques a otras zonas del campo para poder ejecutar la obra respetando la masa forestal. En total, la inversión en el lago ha rondado los 600.000 €, aunque el beneficio directo sobre el medio ambiente es impagable, ya que además de racionalizar el consumo de agua servirá de hábitat para muchas aves que migran por el Estrecho.

“Todos los campos de golf tenemos la obligación de mejorar nuestro compromiso con la sostenibilidad medioambiental. Como sector, debemos adelantarnos a los críticos y mejorar nuestros procesos para convertirnos en referentes de la gestión de recursos naturales. El compromiso de los campos no debe limitarse a meras certificaciones medioambientales, debemos dar fuerza a nuestro mensaje con inversiones que demuestren claramente el camino que vamos a seguir respecto a la gestión de nuestro entorno y recursos”, nos explica Javier Reviriego, director general del Real Club Valderrama.

Una muestra más de este compromiso es su riqueza medioambiental, con un total de 527 especies de flora y fauna en el campo. Por supuesto, el alcornoque embellece el entorno y destaca incluso en el trofeo del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, pero se ve acompañado por otras 359 especies vegetales, de las cuales más del 90% son plantas autóctonas de la región mediterránea. Además, cabe mencionar también las 105 especies distintas de aves y las trece de mamíferos, con ginetas, nutrias, tejones y meloncillos como ejemplos más representativos. De su cuidado y vigilancia se ocupa un equipo de expertos que rastrean e inventarían estas especies, además de proteger los hábitats y santuarios situados en el campo, designados como “zonas sensibles al medio ambiente” cuando contienen especies de flora y fauna en peligro.

A los esfuerzos del Real Club Valderrama, durante la semana del torneo se sumará la actividad integrada en la iniciativa Green Drive del DP World Tour, una nueva limpieza de la playa de Torreguadiaro. El año pasado, casi un centenar de voluntarios estuvieron acompañados por los profesionales españoles Alejandro Cañizares y Santiago Tarrío y entre todos se encargaron de cuidar esta playa de las inmediaciones de Sotogrande.

Para disfrutar del Estrella Damm N.A. Andalucia Masters y comprobar de primera mano sus esfuerzos medioambientales es posible adquirir entradas individuales, pases de fin de semana o abonos para los cuatro días en es posible adquirir entradas individuales, pases de fin de semana o abonos para los cuatro días en experiences.dpworldtour.com/edam, con tarifas preferentes para federados y acceso gratuito para menores de 13 años. Los aficionados que compren sus pases antes de la medianoche del 5 de octubre tendrán la oportunidad de ahorrar hasta un 20% por cada entrada.

Los aficionados que compren sus pases antes de la medianoche del 5 de octubre tendrán la oportunidad de ahorrar hasta un 20% por cada entrada.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del DP World Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Cultura y Deporte de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y haber sido declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España.

Real Club Valderrama

Real Club Valderrama

Real Club Valderrama sets the bar high for sustainability 

  • New lake for irrigation at the Estrella Damm N.A. Andalucía Masters venue.

 Real Club Valderrama, home of the Estrella Damm N.A. Andalucía Masters to be played from October 13th and an indisputable reference on the international golfing scene, continues to take measures that make clear its absolute commitment to the environment and the use of natural resources. The implementation of new measures to rationalize irrigation and the construction of a new lake are further proof of the sustainable path that the club took since its foundation.

In addition to being the Spanish club hosting the most DP World Tour events and the first Ryder Cup played in continental Europe, in 1995 Real Club Valderrama was one of the eight clubs that participated in a pilot project of EGA the ecological unit, assisted and co-financed by the European Commission, for the development of an Environmental Management Program. Shortly thereafter, in 1997, it achieved the milestone of being the first club in Europe to achieve environmental certification from Audubon International, the most important entity that endorses the commitment of golf courses to the natural environment. The Audubon Cooperative Sanctuary Program (ACSP) monitors the implementation of best practices in the maintenance of golf courses to care for biodiversity and environment, addressing key aspects such as water use and conservation, environmental and wildlife management, the reduction of chemicals and fuels, and the communication of ecological values.

Following the guidelines already set in the club foundation, in recent years Real Club Valderrama has implemented a number of initiatives to optimize and save water consumption, such as the installation in 2016 and 2017 of a new fully digitized irrigation system to regulate each sprinkler on the course, the implementation of hardness and humidity sensors on the greens that allow irrigation to be regulated according to needs, and the replacement of many areas of grass with mulch (crushed cork oak bark). These rough areas shaded by trees practically do not come into play and have made it possible to eliminate more than 300 sprinklers.

 

However, Valderrama’s highlight has been the construction of a new lake to the right of the 11th hole to be used for irrigation. The lake will collect rainwater and water from the course drain, it will be filled during the winter and will provide irrigation water during the summer months when consumption peaks occur. 

In addition, before the construction of this 58,000 m3 lake, almost 70 cork oak trees were transplanted to other areas of the golf course in order to carry out the work while respecting the forest mass. In total, around €600,000 were invested in the lake, although the direct benefit on the environment is priceless, since in addition to rationalizing water consumption, it will serve as a habitat for many birds that migrate through the Gibraltar Strait.

“At golf courses we have an obligation to improve our commitment to environmental sustainability. As an industry, we must stay ahead of the critics and improve our processes to become a benchmark in natural resource management. The commitment of the courses should not be limited to mere environmental certifications, and we must reinforce our message with investments that clearly demonstrate the path we are going to follow regarding the management of our environment and resources,” explains Javier Reviriego, general manager of Real Club Valderrama.

Another example of this commitment is Valderrama’s environmental richness, with a total of 527 flora and fauna species on the course. Of course, the cork oak embellishes the environment and even stands out in the Estrella Damm N.A. Andalucía Masters trophy, but it is accompanied by 359 other plant species, of which more than 90% are native plants of the Mediterranean region. In addition, it is also worth mentioning the 105 different species of birds and thirteen species of mammals, with genets, otters, badgers and mongooses as the most representative examples. They are cared for and monitored by a team of experts who track and inventory these species, in addition to protecting habitats and sanctuaries located in the course, designated as “environmentally sensitive areas” when they contain endangered species of flora and fauna.

Enjoying the Estrella Damm N.A. Andalucia Masters and checking first-hand Valderrama’s environmental efforts is easy, because individual day tickets, weekend tickets, for season tickets for the Estrella Damm N.A. Andalucia Masters are on sale at:  experiences.dpworldtour.com/edam, with preferential rates for federated golfers and free entry for children under 13. Fans are encouraged to purchase their tickets before midnight on Wednesday 5 October to save up to 20% per ticket. 

The Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, an event in the DP World Tour’s Race to Dubai made possible by the essential contribution of the Real Club Valderrama, is sponsored by Estrella Damm and the Consejería de Turismo, Cultura y Deporte of the Junta de Andalucía, jointly funded by the EU and was declared Event of Exceptional Public Interest by the Government of Spain.