• La tailandesa Patty Tavatanakit lidera las Aramco Team Series – Bangkok, de un millón de dólares, tras una ronda inicial de seis bajo par en el Thai Country Club.

  • La número 13 del mundo aprovechó la ventaja de jugar en casa para situarse uno por encima de la española Ana Peláez de cara a la segunda ronda del viernes.

El equipo Hillier, capitaneado por la australiana Whitney Hillier y en el que participan Chonlada Chayanun -que juega en su campo-, la finlandesa Krista Bakker y la amateur Pattanan Amatanon, es líder en el ecuador del torneo, en formato fourball, después de firmar la tarjeta más baja del día, -16.
«Fue muy divertido», dijo Tavatanakit, la novata del año 2021 de la LPGA. «Mantuve mi ronda bien. El formato de equipo es un poco diferente. Poder jugar con todas al mismo tiempo y hacer birdies, animarlas, es una sensación muy buena». «Es un formato que te relaja. Hoy estaba muy tranquilo y sentí que los errores estaban bien, porque tenía a otras personas allí [para apoyar] también».

En lugar de optar por el hotel de los jugadores, Tavatanakit se aloja con su familia en Bangkok esta semana, y tiene a un amigo de casa, Dan, en su maleta. Al preguntársele si el hecho de ser una de las heroínas de la ciudad natal le suponía un nivel extra de presión en el juego, la jugadora de 22 años añadió: «Quiero hacerlo bien en todos los sitios en los que juego. Trato cada semana como un evento normal, independientemente de dónde esté, así que sólo estoy aquí para jugar otro torneo».
«Hoy he leído muy bien los greens. Me ha sorprendido que no haya acertado más en las rondas de entrenamiento, pero hoy creo que he estado un poco más concentrada y Dan me ha ayudado».
La estrella española Ana Peláez se encuentra a un paso de distancia, tras un notable día de apertura en el que no cometió bogeys (67). La jugadora de 24 años no llegó a la capital tailandesa hasta el martes por la noche después de conseguir una entrada tardía en el evento de un millón de dólares tras su sorprendente victoria por seis golpes en el Madrid Ladies Open.

Patty Tavatanakit aiming for a shot in Aramco Team Series - Bangkok

Patty Tavatanakit aiming for a shot in Aramco Team Series – Bangkok

Con las tormentas que retrasaron su entrenamiento del miércoles por la tarde, Peláez -que condujo durante cinco horas y luego tomó tres vuelos en 24 horas para llegar a Bangkok- llegó al Thai Country Club esta mañana habiendo jugado sólo sus nueve primeros hoyos y recorriendo las calles de los hoyos 10 al 13. Esa noche, utilizó Google Earth para ver a qué se enfrentaba en los cinco últimos hoyos del campo. Hoy, ha terminado con birdie, birdie y birdie para un asombroso cinco bajo par.
«Sinceramente, me he quedado sin palabras», dijo Peláez. «He hecho una gran ronda. Me he divertido mucho. Tuve que ser paciente porque empecé par, par, par, birdie, par, birdie – luego no conseguí otro birdie hasta el hoyo 16. Y luego terminé con tres seguidos, así que estoy muy contento. Una inyección de confianza para mañana, en realidad. «Estoy feliz de que hayamos sido capaces de poner todo en su sitio y de que esté aquí. No puedo creer que esté despierto después de viajar tanto y de todas las emociones. Debería estar agotada, pero estoy bien».

El equipo Whitney Hillier mantiene su propia ventaja de un golpe de cara a la que será la última jornada de las Aramco Team Series, la competición por equipos de 500.000 dólares de Bangkok.
Su total de 16 bajo par fue suficiente para darles una ligera ventaja de cara a la decisiva ronda final del viernes.  «Acabamos de hacer birdies al principio», dijo el australiano Whitney, que es medio tailandés.

«Teníamos buen rollo y todo el mundo se compenetraba bastante bien, todos se reían y estaban contentos. Así que, sí, buen equipo. Hemos jugado bien». El equipo Simmermacher -Magdalena Simmermacher (ARG), Charlotte Liautier (FRA), Isabella Deilert (SWE) y la amateur Sirapob Yapala- está con 15 bajo par, uno por delante de los equipos capitaneados por las escocesas Kylie Henry y Patty Tavatanakit.

Las Aramco Team Series – Bangkok continúan , con la última jornada de su formato por equipos y la segunda de las tres rondas de su competición individual de 500.000 dólares.

Hometown hero Patty Tavatanakit top after Day 1 of the Aramco Team Series – Bangkok; Team Hillier lead fourballs

Thailand’s Patty Tavatanakit leads the $1million Aramco Team Series – Bangkok by one after an opening round six-under-par at Thai Country Club. The world #13 made the most of home advantage to finish one above Spanish starlet Ana Pelaez going into Friday’s second round.

Team Hillier, captained by Australia’s Whitney Hillier and featuring Chonlada Chayanun – playing her home course – Krista Bakker of Finland, and amateur Pattanan Amatanon lead at the halfway point in the tournament’s fourball format, after carding a day’s low of -16. “It was really fun,” said Tavatanakit, the 2021 LPGA Rookie of the Year. “I kept my round going well. The team format is a little different. Being able to play with everyone at the same time and make birdies, cheering them on, it’s a really good feeling. “It’s a format that relaxes you. I was really calm today and I felt like mistakes were fine, because I had other people there [to support] as well.”

Instead of opting for the player hotel, Tavatanakit is staying with her family in Bangkok this week – and has a friend from home, Dan, on her bag. Asked if being one of the hometown heroes brought with it an extra level of playing pressure, the 22-year-old added: “I want to do well everywhere I play. I treat every week just like a normal event regardless of where I am, so I’m just here to play another tournament.  “Today, I read the greens really well. I was surprised actually that I didn’t really get more right reads or right breaks on the practice rounds, but today I think I was a little bit more focused and Dan really helped me.”

Breakout Spanish star Ana Pelaez sits one back after a quite remarkable opening day bogey-free 67. The 24-year-old only arrived in the Thai capital on Tuesday night after securing a late entry to the $1million event following her shock six-stroke victory at the Madrid Ladies Open. With storms delaying her Wednesday’s afternoon practice, Pelaez – who drove for five hours, then took three flights over 24 hours to reach Bangkok – arrived at Thai Country Club this morning having only played its front nine holes and walking the fairways of holes 10 through 13.

Patty Tavatanakit aiming for a shot in Aramco Team Series - Bangkok

Patty Tavatanakit aiming for a shot in Aramco Team Series – Bangkok

That night, she used Google Earth to see what she was up against on the course’s closing five holes. Today, she finished birdie-birdie-birdie for an astonishing five-under-par. “Honestly, I’m actually speechless,” said Pelaez. “I had a great round. I had a lot of fun. I had to be patient because I started par, par, par, birdie, par, birdie – then I didn’t get another birdie until hole 16. And then I finished with three in a row, so I’m extremely happy. A boost of confidence for tomorrow actually. “I’m just happy we were able to get everything in place and that I’m here. I cannot believe I’m actually awake after traveling so much and all the emotions. I should be wasted, but I’m good!”

Team Whitney Hillier hold their own one-shot advantage going into what will be the closing day of the Aramco Team Series – Bangkok’s $500,000 team competition.

Their 16-under total was enough to give them a slender advantage heading into Friday’s deciding final round.  “We just made birdies early,” said Australian Whitney, who is half-Thai. “We had a good vibe and everyone was gelling pretty well – everyone was laughing and happy. So, yeah, good team. We played well.” Team Simmermacher – Magdalena Simmermacher (ARG), Charlotte Liautier (FRA), Isabella Deilert (SWE) and amateur Sirapob Yapala – sit on 15-under-par, one ahead of the teams captained by Scotland’s Kylie Henry and Patty Tavatanakit. The Aramco Team Series – Bangkok continues tomorrow, with the final day of its team format and the second of three rounds in its $500,000 individual competition.