«El Ladies European Tour (LET) sigue abierto a adoptar más enfoques nuevos y únicos en los torneos de golf de élite como medio para hacer crecer el juego femenino», señala Alexandra Armas, directora general del Tour.  El calendario de la temporada de este año es el más lucrativo de la historia del LET, con 34 eventos en Europa, Oriente Medio y África, y en lugares tan lejanos como Estados Unidos y Australia, donde la semana pasada se iniciaron los eventos consecutivos de Nueva Gales del Sur.

Tras la pandemia, 2022 ha supuesto un nuevo y emocionante amanecer para el Tour, que, por primera vez desde 2019, disfruta de una temporada repleta de eventos, sin cancelaciones previstas y con el regreso del público en vivo. En muchos aspectos, el Ladies European Tour ha salido de la pandemia fortalecido.

La introducción durante la temporada pasada de los eventos del Aramco Team Series (ATS) añadió al calendario cuatro nuevos torneos dotados con un millón de dólares en premios y llevó el Tour a Londres, Sotogrande (España), Nueva York y Yeda para celebrar tres días de competición por equipos entrelazados con la puntuación individual.

Este formato aportó algo totalmente nuevo y diferente al juego. En cada evento del ATS se incluyen hasta 36 capitanes de equipo que eligen a un compañero y, a continuación, se les asigna un tercer compañero seleccionado al azar y un golfista amateur, que juega con un hándicap. Luego, compiten durante el jueves y el viernes en un Fourball, en el que ganan las dos puntuaciones más bajas por hoyo y la puntuación total más baja.

The Aramco Team Series

The Aramco Team Series

Las pruebas por equipos se jugaron por primera vez en un circuito profesional del Tour, con la particularidad de que el golfista amateur tenía la oportunidad de embocar los putts que contribuían al dinero del premio por equipos. El año pasado jugaron muchas de las mayores estrellas del deporte, como la número cinco del mundo Atthaya Thitikul, Georgia Hall, Charley Hull, Anna Nordqvist, las hermanas Korda y Lexi Thompson.

El concepto de un torneo combinado por equipos e individual surgió de la propia Armas y fue respaldado por Golf Saudi y su patrocinador Aramco.  Ahora, tras un exitoso debut, los eventos del Aramco Team Series vuelven en 2022, pero esta vez con la adición del Aramco Team Series – Bangkok, que se celebrará en Tailandia del 12 al 14 de mayo.

Los eventos vuelven con un formato renovado (dos días de competición por equipos, y luego una batalla individual en el día de clausura) y, lo que es más importante, con la oportunidad de que las jugadoras ganen más dinero en premios, con una participación en otro millón de dólares añadida al bote del año.

«Es un crecimiento emocionante», comentó Armas, que está en su tercer año al frente del LET. «Tras la pandemia, buscábamos socios que no solo nos permitieran impulsar el Tour, sino que también ofrecieran un compromiso estratégico a nuestras jugadoras. La asociación con Golf Saudi y Aramco nos ha ayudado a conseguirlo». «Ahora, conforme salimos de la pandemia, la adición del Aramco Team Series – Bangkok nos ha servido para hacer crecer de verdad el Tour al aumentar los fondos de los premios. Las jugadoras disfrutan jugando en el formato por equipos, y la organización de cada uno de los eventos de la serie, desde la calidad de los campos hasta la construcción, las instalaciones y la hospitalidad que los rodea, está elevando el nivel en todos los ámbitos. Para muchas de nuestras jugadoras, estos eventos les hacen sentir como si jugaran al máximo nivel y les hace la misma ilusión que jugar en ellos».

Armas señaló: «Al idear el concepto de los eventos del Aramco Team Series, queríamos innovar y hacer algo diferente. El LET busca la forma de comprometerse con nuestra base de aficionados para que se enganchen a ver golf con más regularidad. Unas ideas creativas nuevas y la forma diferente de hacer las cosas pueden servir para eso».

The Aramco Team Series

The Aramco Team Series

El Aramco Team Series engloba todo lo que Armas pretende conseguir en el Tour. Mientras que atrae a los más grandes nombres del golf, también combina elementos, desde su formato y el sistema de draft al estilo de la NFL, hasta que las jugadoras caminen hacia el tee de salida y elijan la música. Los eventos del año pasado también contaron con varios DJ en directo y puestos de helados, ejemplos de enfoques no tradicionales diseñados para cambiar y reajustar el tono. «Los eventos del Aramco Team Series atraen a los aficionados al golf de siempre y a la nueva generación que se está iniciando en el juego», dijo Armas. «Cada uno de los eventos del ATS del año pasado trajo consigo un golf verdaderamente emocionante y clímax épicos, con tres de los eventos yendo a eliminatorias. El formato perfeccionado para este año no hará más que mejorar esa experiencia, tanto para las jugadoras como para los aficionados, y estoy entusiasmada por poder poner en marcha el ATS de 2022 en Tailandia».

Como patrocinadores clave de la serie, Golf Saudi también está encantado de ver cómo el evento crece en importancia en 2022. El vicepresidente y director general, Majed al Sorour, declaró: «El formato del Aramco Team Series nos atraía desde el principio, y para un evento de debut, el año pasado no podría haber ido mejor. A las jugadoras les encantó y nos permitió hacer crecer el juego femenino, incluso llevando el Ladies European Tour a Estados Unidos por primera vez en su historia con el Aramco Team Series – Nueva York.

«Expandir la serie a un nuevo territorio con el evento en Tailandia en 2022 es un paso muy emocionante. Estamos deseando formar parte del acontecimiento y ver el papel que los cinco eventos siguen teniendo en el avance del golf femenino». El Aramco Team Series – Bangkok inicia la serie de torneos de 2022 del 12 al 14 de mayo en el Thai Country Club. El Aramco Team Series – Londres tendrá lugar en el Centurion Club del 16 al 18 de junio; el Aramco Team Series – Sotogrande tendrá lugar en La Reserva Club de Sotogrande del 18 al 20 de agosto; el Aramco Team Series – Nueva York se jugará en un lugar que se anunciará próximamente, del 13 al 15 de octubre, y el Aramco Team Series – Yeda volverá al Royal Greens Golf & Country Club, del 9 al 11 de noviembre. Para obtener más información, visite www.aramcoteamseries.com

 

Ladies European Tour CEO Alexandra Armas: “Taking women’s golf in new, creative directions is key to growing our game”

The Ladies European Tour (LET) remains open to embracing more new and unique approaches to elite level tournament golf as a means of elevating the women’s game, says Tour CEO Alexandra Armas.

This year’s season calendar is the most lucrative in LET history, with 34 events across Europe, the Middle East and Africa, and as far afield as the United States and Australia, where back-to-back events got underway last week in New South Wales.

Following on from the pandemic, 2022 has heralded an exciting new dawn for the Tour, which for the first time since 2019 is enjoying a crowded season of events without any potential cancellations, and the return of live crowds.

In many aspects, the Ladies European Tour returned from the pandemic stronger than it went in.

Last season’s introduction of the Aramco Team Series (ATS) events brought four new $1million prize-fund tournaments to the calendar, taking the Tour to London, Sotogrande in Spain, New York and Jeddah for three-days of team competition intertwined with individual scoring.

Looks Aramco

Looks Aramco

Its format brought something entirely new and different to the game. Each ATS event sees up to 36 team captains pick a team-mate, then be assigned a randomly selected third team-mate and an amateur golfer, who plays with a handicap. Together, they then compete over Thursday and Friday as a fourball, with the two lowest scores per hole recorded and the lowest total score winning.

The team events were played for the first time on any professional Tour circuit – with the unique twist that the amateur golfer had the opportunity to sink the putts contributing to the team prize money.

Many of the game’s biggest stars played last year, including the likes of world number five Atthaya Thitikul, Georgia Hall, Charley Hull, Anna Nordqvist, the Korda sisters and Lexi Thompson.

The concept of a combined team and individual tournament came from Armas herself and was backed by Golf Saudi and their sponsor Aramco.

Now, following a successful debut year, the Aramco Team Series events return for 2022, but this time with the addition of the Aramco Team Series – Bangkok, to be played in Thailand on May 12-14th.

The events return with a revived format (two days of team competition, then a closing day individual-only battle), and, importantly, the opportunity for players to earn further prize money, with a share of another $1million added to the year’s kitty.

“It’s exciting growth,” said Armas, now into her third year as head of the LET. “Coming out of the pandemic we were looking for partners that would not just allow us to push the Tour forward, but also offer a strategic commitment to our players. The partnership with Golf Saudi and Aramco has helped us to achieve that.

“Now, as we emerge from the pandemic, the addition of the Aramco Team Series – Bangkok has truly helped us to elevate the Tour by driving up the prize funds. The players enjoy playing in the team format and the organisation around each of the Series’ events, from the quality of the courses to the build, facilities and the hospitality around them is elevating the standards across the board. To many of our members, these events feel like majors – and they look forward to playing in them almost as much.”

Armas continued: “In devising the concept for the Aramco Team Series events, we wanted to innovate and do something different. The LET is looking at ways of engaging with our fanbase to get them hooked on watching golf more regularly. New creative ideas and different ways of doing things can help with that.”

The Aramco Team Series certainly does encompass everything Armas seeks to achieve Tour-wide. While attracting the biggest names in golf, they also mix things up – from its format and NFL-style draft, to players walking onto the tee to their choice of music. Events last year also had live on-course DJs and ice cream stops, examples of other non-traditional approaches designed to change and retune the tone.

“The Aramco Team Series events appeal to established golf fans and the next generation coming into the game,” said Armas. “Each of the ATS events last year brought about some truly thrilling golf and epic climaxes, with three of them going to play-offs. Our refined format for this year will only heighten that experience – for players and fans alike – and I’m excited to get 2022’s Series underway in Thailand.”

As key backers of the Series, Golf Saudi are also thrilled to see the event grow in stature for 2022.

Deputy Chairman and CEO Majed al Sorour said: “The format of the Aramco Team Series was a prospect that we were desperate to be involved in from the get-go – and for a debut event, it could really not have gone any better last year. The players loved it and it allowed us to grow the women’s game, including by taking the Ladies European Tour to the States for the first time in its history with the Aramco Team Series – New York.

“To be expanding the Series into a new territory with our Thailand event for 2022 is a massively exciting next step. We can’t wait to be part of it and to see the role all five events continue to have in advancing women’s golf.”

The Aramco Team Series – Bangkok kicks off 2022’s run of tournaments May 12-14, at the Thai Country Club. The Aramco Team Series – London takes place at Centurion Club on June 16-18), the Aramco Team Series – Sotogrande takes place at La Reserva Club De Sotogrande on August 18-20, the Aramco Team Series – New York will be played at a venue soon to be announced, on October 13-15, and the Aramco Team Series – Jeddah will return to Royal Greens Golf & Country Club, on November 9-11.

For more information, visit www.aramcoteamseries.com