• El Periódico de Sotogrande se sienta con el director general del emblemático Real Club Valderrama para conocer los detalles más complejos y técnicos en la organización del torneo, horas antes del inicio de la competición

 Muy buenas Javier, encantado de tenerte de nuevo en nuestras páginas. Estamos, prácticamente, a horas del inicio del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters. El gran triunfo, el éxito, es precisamente ése; la apuesta de patrocinadores y organización por mantener la celebración del torneo, ¿cierto?
La edición de este año se va a celebrar gracias al esfuerzo y compromiso de nuestros patrocinadores. Lo fácil hubiera sido suspender el evento pero todos pensamos que era esencial retomar la actividad y contribuir a la recuperación de la economía. En este sentido, nuestro Presidente, Nuno Brito e Cunha, ha sido muy firme desde el principio en la idea de que había que jugar el torneo a pesar de la situación actual.

Será extraño no ver a la afición arropando a los jugadores por el campo…
Como consecuencia de la situación excepcional que vivimos es evidente que será un torneo muy distinto al de otros años. A pesar de ello, estamos convencidos de que tendrá un gran seguimiento por televisión y que millones de espectadores se conectarán para ver un campo que la mayoría ya conocen muy bien. Estoy seguro de que la productora del European Tour hará un gran trabajo para presentar el evento a los telespectadores.

¿Qué ha sido lo más complejo de coordinar? ¿Viajes, jugadores, medidas de seguridad, …?
Sin duda alguna, lo más complejo este año están siendo los protocolos a cumplir por el Covid-19. Piensa que el European Tour no puede permitirse una situación en la que tengan a varios jugadores o caddies contagiados. Las medidas son extremas y todo nuestro equipo tendrá que hacer un gran esfuerzo para cumplirlas.

En la presentación ya adelantaron que desde el torneo se impulsarán varias acciones solidarias relacionadas con la pandemia. Cuéntanos algo sobre ello.
Vamos a donar 100.000€ a dos fundaciones locales que hayan sufrido las consecuencias del Covid-19. En estos momentos, la responsabilidad social es absolutamente esencial y forma parte de los valores de nuestro Club.

¿Podría adelantarnos algunos nombres y protagonistas de esta edición?
Hasta última hora no vamos a saber el plantel de jugadores. Las restricciones y cuarentenas de los distintos países nos obligan a ser muy cautos y preferimos no anunciar jugadores hasta que estén aquí.

El torneo se ha mudado, nuevamente de fecha. ¿Ha supuesto un gran reto mantener el campo en el mejor estado a finales del verano?
Es evidente que será gran reto para Adolfo Ramos y todo nuestro equipo de mantenimiento. Siempre hemos dicho que nuestro objetivo diario es presentar el campo en condiciones de torneo; este año tenemos la particularidad de que no vamos a poder cerrar la semana anterior al evento pero tengo total confianza en que el campo estará en magnificas condiciones.

¿En 2021 regresará la competición al mes de junio?
Ahora mismo es imposible hacer predicciones sobre el calendario de 2021. Estamos trabajando con el European Tour en distintos escenarios, pero hasta finales de año dudo que podamos anunciar la fecha del año próximo.

Si las circunstancias lo permiten, ¿veremos un Andalucía Masters muy reforzado y fortalecido, a nivel de jugadores y premios, la próxima temporada?
No tengo ninguna duda de que así será. Pero insisto en ser prudentes, nadie sabe lo que va a durar esta situación y el impacto real que va a tener en los patrocinadores del circuito.

Javier Reviriego, en la edición de 2019 del torneo.

Javier Reviriego, en la edición de 2019 del torneo.

El Periódico de Sotogrande sits down with the CEO of the emblematic Real Club Valderrama to learn more about the most complicated and technical details of organising the tournament, hours before the competition begins

Good afternoon Javier, we’re delighted to have you on our pages again. We are practically hours away from the start of the Estrella Damm N.A. Andalucía Masters. The biggest triumph, the success, is the commitment of sponsors and the organisation to keep the tournament going, is that right?
This year’s edition is taking place thanks to the effort and commitment of our sponsors. It would have been easy to suspend the event but we all thought it was essential to get back to work and contribute to the recovery of the economy. Our President, Nuno Brito e Cunha, has been very firm from the start about the idea that this tournament had to be played despite the present situation.

It will be strange not to see fans around the players on the course…
 Because of the exceptional situation we are in, this will obviously be a very different tournament to that of other years. Despite that, we are convinced that there will be a large following on TV and that millions of spectators will connect to see a golf course which most of them already know well. I’m sure that the European Tour production company will do a great job in presenting the event for those watching on television.

What has been the most complicated to coordinate? Travel, players, security measures?
Without a doubt, the most complicated thing this year is the protocols that have to be complied with due to Covid-19. Just think, the European Tour cannot permit a situation to occur where several players or caddies are infected. The measures are extreme and our whole team will have to make a major effort to comply with them.

At the presentation it was said that the tournament will be associated with some solidarity projects related to the pandemic. Tell us something about that.
We are going to donate 100,000€ to two local foundations which have suffered the consequences of Covid-19. At times like this, social responsibility is absolutely essential and forms part of our Club values.

Are you able to tell us some of the names who will be taking part in this edition?
We’re not going to know the list of players until the last minute. The restrictions and quarantines in different countries force us to be very cautious and we prefer not to announce the players until they are actually here.

The date of the tournament has changed again. Has it been very challenging to maintain the course in good condition to the end of the summer?
Obviously that is a major challenge for Adolfo Ramos and all our maintenance team. We have always said that our daily goal is to present the course in tournament condition; this year is unusual because we can’t close the week before the event, but I have total confidence that the course will be in fantastic condition.

Will the competition return to June in 2021?
Right now it’s impossible to make predictions about the calendar for 2021. We are working with the European Tour on different scenarios, but until the end of the year I doubt that we can announce the date for next year.

If circumstances permit it, will we see an Andalucía Masters which is greatly strengthened in terms of players and prizes next season?
I have no doubt that we will. But I insist on being prudent, nobody knows how long this situation is going to last and the real impact it is going to have on sponsors of the tour.