El Periódico de Sotogrande habla con José María Fernández, director general de Santa María Polo Club y uno de los grandes responsables del polo en Sotogrande, para conocer en qué estado se encuentra la temporada y qué posibilidades hay de la disputa del Torneo Internacional este verano

En el momento y caso de que la normativa lo permita, ¿la temporada de polo en Sotogrande arrancaría directamente con su calendario habitual o todos los escenarios apuntan ya, directa y únicamente a la celebración del Torneo Internacional?

La emergencia sanitaria también ha afectado al calendario habitual del Santa María Polo Club y hemos tenido que cancelar varios torneos de la temporada de primavera. Debemos de seguir a la espera de las decisiones que se vayan tomando desde las administraciones con respecto a la salida de esta crisis. Hay que tener también en cuenta que los caballos necesitan de un periodo de entrenamiento antes de volver a la competición y que puedan recuperar un estado físico óptimo. No obstante, desde el punto de vista operativo estamos preparados para retomar la actividad en cuanto sea posible, nuestras canchas están en un estado óptimo para el juego.

¿Sería posible plantear una competición de primer nivel con un cierto control del público y guardando las distancias de seguridad? Teniendo en cuenta las amplias instalaciones de Santa María Polo Club y sus enormes posibilidades.

Como comentamos anteriormente, estamos a la espera de saber si podemos celebrar competiciones deportivas y las condiciones en la que se deberían de desarrollar las mismas. En función de ellas, analizaremos los condicionantes siempre pensando en la seguridad de nuestros polistas, trabajadores y público asistente. El gran espacio del que disponemos, y el estar todo al aire libre, siempre será una aspecto positivo importante a tener en cuenta, somos los primeros en querer tener actividad en el club, pero siempre respetando las medidas que nos impongan desde las administraciones, y como comentamos, la seguridad de todos los participantes.

Polo en Sotogrande

Polo en Sotogrande

¿Cómo afectaría a la restauración y el apartado comercial y lúdico?

Todavía es pronto para saber las repercusiones que pudiera tener la pandemia en el diseño del torneo a nivel de detalle. En cualquier caso, la oferta comercial, lúdica y de cualquier índole se adaptará a las posibilidades que existan en ese momento y a las condiciones que indiquen las autoridades, como no podía ser de otra forma.

¿En el mejor de los casos, qué fechas manejáis?

El Santa María Polo Club no ha modificado las fechas previstas para la 49ª edición del Torneo Internacional de Polo. Estamos trabajando en la organización de la competición pendientes de la evolución de los acontecimientos y de las medidas que adopten las autoridades. En función de estas variables tomaremos las decisiones oportunas, de las que iremos informando puntualmente.

¿En caso de tener que modificar calendarios, qué otras ventanas se plantean? ¿Podrían prolongarse o desplazarse en cierta medida hacia el mes de septiembre? ¿Se podría recuperar en el tramo de otoño ciertas competiciones aplazadas de primavera?

Hay diferentes posibilidades en función de los escenarios que vengan. No hay certezas absolutas. Tenemos la capacidad de adaptarnos a las circunstancias y hacer los cambios que sean pertinentes tras un análisis exhaustivo de las posibilidades, sobre todo de la disponibilidad de los equipos.

Se habla de que la temporada inglesa de polo podría desplazarse algunas semanas en el mes de agosto. ¿Cuánto afectaría esta circunstancia a Sotogrande y a la composición de fixture atractivo de equipos y jugadores estrella?

Nosotros trabajamos con las fechas ya anunciadas y reiteremos que nuestra aspiración es celebrar un torneo del máximo nivel posible.

Brunei vs Esso. Polo en Sotogrande

Brunei vs Esso. Polo en Sotogrande

¿Se plantean en algún escenario un 2020 sin polo en Sotogrande? Hay motivos para ser optimistas en Sotogrande por su entorno y clima, idóneos para la desescalada del aislamiento. ¿Se puede ser positivos respecto a que habrá polo en Sotogrande?

Nuestra ilusión es que Sotogrande pueda disfrutar de nuevo con el polo, somos conscientes de lo mal que lo están pasando muchas personas, y el hecho de que pudiéramos tener competiciones, significará que las cosas marchan mejor, y eso sería una estupenda noticia para todos, pero debemos de seguir haciendo caso a lo que nos indican desde las administraciones, y mantenernos con los pies en el suelo, lo principal ahora es la seguridad de las personas, y estar preparados para cualquier escenario que se pueda dar. Queremos aprovechar la oportunidad para agradecer el esfuerzo de la sociedad, y sobre todo a aquellas personas que están al pie del cañón todos los días y que nos ayudan a superar juntos esta emergencia sanitaria.

El Periódico de Sotogrande spoke to one of the main people in charge of polo in Sotogrande, José María Fernández, in order to find out what state the season is in and what chance there is of holding the International Tournament this summer

At the moment and if the legislation permits, will the polo season in Sotogrande kick off directly with its regular schedule or as all the scenarios are already pointing to, directly and only with the celebration of the International Tournament?

The health emergency has also affected the regular schedule of Santa María Polo Club and we have had to cancel several tournaments in the spring season. We have to continue to await the decisions that the administrations take regarding how we emerge from this crisis. It is necessary to bear in mind that horses need a period of training before returning to competition and to get back into optimal physical condition. However, from an operational perspective we are ready to return to activity as soon as possible, our pitches are in optimal condition for playing.

Would it be possible to consider a top level competition with certain control of crowds and maintaining safe distances? Bearing in mind the spacious facilities at Santa María Polo Club and its enormous possibilities.

As we mentioned previously, we are waiting to find out if we can hold sporting competitions and the conditions that they should be held under. According to them, we will analyse the conditions always thinking of the safety of our polo players, workers and public in attendance. That we have, and having everything outdoors will always be a positive factor to take into consideration, we are the first people who want to have activity at the club, but always while respecting the measures that the administrations impose, and as we mentioned, the safety of all the participants.

How would it affect restaurants and shopping and recreation?

It is still too early to know the impact that the pandemic could have on the design of the tournament in terms of details. In any case, the range of shopping, recreation and of any kind will adapt to the possibilities that exist at the time and the conditions outlined by the authorities, as you would expect.

In the best case scenario, what dates are you considering?

Santa María Polo Club has not changed the scheduled dates for the 49th edition of the International Polo Tournament. We are working to organise the competition as we await the development of events and the measures to be adopted by authorities. According to these variables, we will take the relevant decisions, which we will punctually report on.

MB Polo vs La Indiana, Polo en Sotogrande.

MB Polo vs La Indiana, Polo en Sotogrande.

If it is necessary to change schedules, what other periods are being considered? Could they be extended or moved to a certain extent towards September? Could certain competitions in spring that have been postponed be recovered during the autumn period?

There are different options according to the scenarios that arise. There are no absolute certainties. We have the ability to adapt to the circumstances and make the relevant changes following exhaustive analysis of the options, and above all according to the availability of teams.

There is talk that the English polo season could move some weeks to the month of August. How much would this situation affect Sotogrande and the composition of attractive fixtures of teams and star players?

Dubai Vs La Indiana. Polo en Sotogrande

Dubai Vs La Indiana. Polo en Sotogrande

We are working with the dates already announced and we repeat that our aim is to hold the highest possible level of tournament.

Are you considering any scenario of a 2020 without polo in Sotogrande? There are reasons to be optimistic in Sotogrande due to its setting and climate, ideal for the de-escalation of isolation. Is it possible to be positive in relation to having polo in Sotogrande?

Our hope is for Sotogrande to once again enjoy polo, we are aware of how badly many people are finding this, and the fact of being able to have competitions would mean that things are going better, and that would be fantastic news for everyone, but we need to continue to pay attention to what the administrations indicate, and keep our feet on the ground, the main thing now is the safety of people, and being prepared for any scenario that may arise. We want to take this chance to express our thanks for the effort of society, and above all the people who are facing up to the challenge every day and who are helping us to overcome this health emergency together.