“Tenemos la obligación de mostrar y vender mejor Sotogrande”

Cumple 20 años una de las agencias inmobiliarias de referencia en Sotogrande, James Stewart in association with Savills. Una buena ocasión para analizar el pasado, presente y futuro de la urbanización con James Stewart

James Stewart

James Stewart

Buenas James, 2019 es un año muy especial, precisamente porque alcanzáis el 20 aniversario. Cuéntenos sus inicios en Sotogrande.
Encantado. Tuve la suerte de arrancar en este negocio después de llevar más de 17 años viviendo en Sotogrande, por lo que ya lo conocía de sobra. Esta aventura empresarial surgió después de un bonito periodo vinculado al Real Club Valderrama, en su parcela inmobiliaria y por supuesto, en fantástico proyecto que consiguió traer la Ryder Cup en el año 1997. Tras ello, decidí que quería hacer otra cosa, un nuevo reto, y abrimos esta oficina en Pueblo Nuevo.

¿Cómo ha evolucionado la urbanización y sector desde entonces?
Los inicios fueron complicados. Tuvimos que incidir en las relaciones públicas, Internet no era aún la herramienta que conocemos, y de esa manera comenzamos a conseguir clientes. Nuestra relación con Savills también nació ahí y eso nos ayudó mucho, recordar que se trata del tercer consulting inmobiliario internacional de mayor relevancia (más de 600 oficinas en 60 países). Más tarde, el boom inmobiliario nos ayudó a crecer e incluso llegamos a abrir una oficina en Marbella, pero todo cambió con la crisis de 2008. Aún creo que hay muchas personas que no comprendieron lo fuerte que esta situación afectó al sector. Afortunadamente, tras 2015, comenzamos a salir pero topamos con un 2016 complicado con el Brexit. El 2017 fue un buen año y quizás el pasado ejercicio nos decepcionó un poco. Pero estamos en un tendencia inercia positiva.

¿Supone La Reserva un impulso para la urbanización?
En los últimos años hemos visto una gran inversión por parte de Sotogrande S.A., que se refleja en un proyecto tan espectacular como es La Reserva. Es calidad pura. Presenta mejor imagen que el resto de Sotogrande y tiene un nivel muy superior al resto del complejo. Esto mismo ha motivo que desde el sector privado nos estemos organizando para mejorar toda la estética, señalización, edificios, limpieza, acerados, entradas y demás que en estos momentos no está al nivel que debiera. Y no es algo costoso, es más bien un tema de actitud y esfuerzo, de ganas de solucionar el problema. Después de varios intentos, parece que por fin vamos a organizamos y contaremos con el apoyo de Sotogrande S.A.. Mejorar la imagen de Sotogrande es una obligación de todos, es tremendamente importante.

La Reserva de Sotogrande

La Reserva de Sotogrande

¿Ha cambiado el perfil del ‘sotograndino’ en estos años?
Creo que no. Quizás hay menos personas jubiladas, un perfil que vimos durante los primeros 30 años de Sotogrande. Ahora se presenta como un lugar más familiar que nunca. El Colegio Internacional de Sotogrande ha contribuido mucho a ello; la filosofía de Sotogrande no ha cambiado, incluso ha mejorado. Podemos ver que precisamente, el proyecto de La Reserva pretende atraer familias. Sotogrande es un lugar espectacular para toda la familia pero hay margen de mejora. Quizás todos tenemos la obligación de ofrecer una mejor imagen y un marketing de más calidad. Sotogrande no es que se venda mal es que directamente, no se vende. Merece una mejor publicidad y no se da a conocer como debiera.

¿Los impuestos actuales son una lacra para la inversión exterior?
Desafortunadamente, sí. Si nos comparamos con Quinta do Lago, para mí el único rival de Sotogrande al sur de Europa, Portugal ofrece mucho más para el nuevo residente con un importante patrimonio. Se están vendiendo propiedades por el doble de precio que aquí y el mercado está muy activo, precisamente motivo por estas cuestiones. Ahora parece que el nuevo gobierno de la Junta de Andalucía camina en este sentido. Veremos si ofrece algo para nuevos residentes.

¿El futuro del sector inmobiliario para por el mundo digital?
Sí, absolutamente. Ha sido el principal cambio en este sector. Todo gira alrededor de Internet. También lo puedo comprobar con mis rivales y colegas, con los que por cierto me llevo genial. Estamos constantemente trabajando e innovando en ello.

¿Alguna idea de los planes de La Zagaleta en Sotogrande?
Creo que aún no lo tienen demasiado claro. Sin duda, será muy interesante pero me temo que por el momento, a corto plazo, no veremos demasiado movimiento.

Después de tantos años, ¿qué significa Sotogrande para James Stewart?
Mi casa y hogar desde hace años. Me encanta Sotogrande, es un lugar único por su ambiente, calidad de vida, gente. Tengo muchos amigos aquí y no sólo Sotogrande, en Guadiaro y todas las barriadas. Un ejemplo de que me siento uno más de su comunidad es que soy el delegado de padres en el equipo cadete del CD Guadiaro. Soy muu feliz y quiero seguir aquí.

Espero verle igual en el 40 aniversario…
De momento, no tengo la más mínima intención de jubilarme [bromea]. Me gustaría también agradecer la labor de dos personas que sin ellos no hubiese sido igual: Sara Delgado (en los primeros años), y Siobhean Gribbin (desde 2011); que han isdo y son parte fundamental del trabajo realizado durante todos estos años.


“We have an obligation to showcase and sell Sotogrande better”

It is the 20th anniversary of one of the leading property agencies in Sotogrande, James Stewart in association with Savills. A good chance to analyse the past, present and future of the resort.

Hello James, 2019 is a very special year, precisely because you have reached your 20th anniversary. Tell us about your beginnings in Sotogrande.
Nice to meet you. I was lucky to start up this business after spending more than 17 years in Sotogrande, therefore I already knew it really well. This business venture arose after a nice period linked to Real Club Valderrama, on property matters and of course, on the fantastic project that managed to bring the Ryder Cup there in 1997. After that, I decided that I wanted to do something else, a new challenge, and we opened this office in Pueblo Nuevo.

James Stewart

James Stewart

How has the resort and sector evolved since then?
The beginnings were difficult. We had to make an impact through public relations, Internet was not yet the tool that we know today, and thus we began to obtain clients. Our relationship with Savills also arose there and that helped us a lot, it should be remembered that it is the third biggest international property consultants (more than 600 offices in 60 countries). Later, the property boom helped us to grow and we even ended up opening an office in Marbella, but everything changed with the crisis in 2008. I still think that there are many people who don´t understand just how badly this situation affected the sector. Fortunately, after 2015, we began to emerge from it but we came up against a difficult 2016 with Brexit. 2017 was a good year and perhaps last year disappointed us a little. But, we are in a period of positive momentum.

Is La Reserva a boost for the resort?
In recent years we have seen great investment by Sotogrande S.A., which is reflected in a very spectacular project like La Reserva. It is pure quality. It has a better image than the rest of Sotogrande and has a level that is much superior to the rest of the complex. This had led the private sector to organise in order to improve the aesthetic, signposting, building, cleaning, footpaths, entrances and other aspects which are not currently at the level they should be. And this is not expensive, it is more a matter of attitude and effort, having a desire to resolve the problem. After several attempts, it seems that we are finally going to organise and will have the support of Sotogrande S.A. Improving the image of Sotogrande is an obligation for everyone, it is extremely important.

Has the profile of Sotogrande residents changed over these years?
I do not think so. Perhaps there are fewer retired people, a profile that we saw during the first 30 years in Sotogrande. It is now a more family-friendly place than ever. Sotogrande International School has contributed a lot to that; the philosophy of Sotogrande has not changed, it has even improved. Indeed, we can see that the La Reserva project aims to attract families. Sotogrande is a spectacular place for all the family but there is room for improvement. Perhaps we all have the obligation to offer a better image and higher quality marketing. It is not that Sotogrande is sold badly, the fact is that it is not sold at all. It deserves better advertising and is not promoted as it should be.

Are current taxes a blemish for outside investment?
Unfortunately, yes. If we compare ourselves with Quinta do Lago, for me the only rival to Sotogrande in the south of Europe, Portugal offers a lot more for new residents with significant wealth. Properties are being sold at double the price than those here and the market is very active, which is indeed a motive for these matters. Now it seems that the new government of the Regional Government of Andalusia is moving in this direction. We will see if it offers something for new residents.

Does the future of the property sector depend on the digital world?
Yes, definitely. It has been the main change in this sector. Everything revolves around the Internet. I can also verify that with my rivals and colleagues, who I of course get along great with. We are constantly working and innovating on that.

Any idea about the plans for La Zagaleta in Sotogrande?
I think that they still aren´t too clear about it. Undoubtedly, it will be very interesting but I fear that for the time being, in the short-term, we will not see too much movement.

After so many years, what does Sotogrande mean for James Stewart?
It has been my home and place of residence for many years. I love Sotogrande, it is a unique place for its atmosphere, quality of life, people. I have a lot of friends here and not just in Sotogrande, but in Guadiaro and all the neighbourhoods. Another example of me being just another member of the community is that I am the parent´s delegate for the CD Guadiaro under-16´s side. I am very happy and want to continue here.

I hope to see you the same on the 40th anniversary…
At the moment, I don´t have the slightest intention of retiring (joking). I would also like to thank the work of two people: Sara Delgado (in the first years), and Siobhean Gribbin (since 2011); They have been and are a fundamental part of the work done during all these years.